King and Prince, vs…

「…撮影ってなんの撮影?」

黒塗りの車を見送りながら、善之介が口を開く。
悠希は黙って俯いた。

「………」

俯く悠希を、怒ったようにしかめっ面をして善之介が見つめる。

「ふっ…」

それを見て坂本が鼻で笑う。

「…お前に関係なくない?つか、この子、アンタの新しい彼氏なの?そしたら別だけど。」

善之介が坂本を睨み付けた。
気にせず、むしろ挑発的に、坂本は続けた。

「…彼氏なら助けてやれよ。金ないらしいから。…てかさ。」

坂本がため息をつく。

「ともぴょん毎日泣いてんし、こいつはゲイビに出るっていうし、アンタ、何やってんの?」

「…ゲイビ!?!?!?」

善之介は驚いて目を見開き、悠希を見た。

「…ちょ!!!」

悠希が坂本をおさえる。

「村瀬!ゲイビってなんだよ!?」

善之介が悠希の肩を掴んで自分の方に振り向かせようとする。

「ゲイビ出るほど金に困ってるなら、オレが…」

「…ちょっ!離して!!!…関係…関係ないでしょ!?!?!?」

力づくで振り向かせようとする善之介を振り払いながら、悠希が叫ぶ。
思いの外強い力で抵抗する悠希に、善之助は一瞬怯んだ。
関係ないと強く言われたことがショックでもある。

「お…お金は困ってない!…僕…僕、ただキングについて行きたかったんだ。」

善之介の手を振りほどき、悠希は坂本に駆け寄って、言い放った。

「…僕、キングと一緒にいたいから。」

坂本も驚いて悠希の顔をまじまじと見た。
見つめる坂本をまっすぐに悠希は見ている。

「僕、キングが好きなんだ。」

悠希は続けた。

「君と一緒にいられるなら、僕はなんだってする。」

唐突だが、真剣で力強い告白にいたたまれななくなって、善之介は踵を返した。

「佐々木くん!」

去ろうとする善之介に悠希が声をかける。

「…ともぴょん、…大事にしてあげてよ。」

好きになりかけていた悠希の言葉が重くのしかかる。
悲壮感と罪悪感が入り交じるつらい気持ちが押し寄せ、腹がしくしく痛む。

善之介は振り返りもせず、その場を後にし、ホテルに向かった。

 

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