Sleeping Beauty

オレはそれから庭へ下りて、真珠貝で穴を掘った。
真珠貝は大きな滑らかな縁の鋭い貝であった。
土をすくう度に、貝の裏に月の光が差してきらきらした。
湿った土の匂いもした。
穴はしばらくして掘れた。
知広をその中へ入れた。
そうして柔らかい土を、上からそっと掛けた。
掛ける毎に真珠貝の裏に月の光が差した。

それから星の欠片の落ちたのを拾って来て、軽く土の上へ乗せた。
星の破片は丸かった。
長い間大空を落ちている間に、角が取れて滑らかになったんだろうと思った。
抱き上げて土の上へ置くうちに、自分の胸と手が少し緩くなった。

オレは苔の上に座った。
これから百年の間こうして待っているんだなと考えながら、腕組をして、丸い墓石を眺めていた。

そのうちに、知広の言った通り日が東から出た。
大きな赤い日であった。
それが又知広の言った通り、やがて西へ落ちた。
赤いまんまでのっと落ちて行った。
ひとつとオレは数えた。

しばらくすると又唐紅の天道がのそりと上って来た。
そうして黙って沈んでしまった。
二つと又数えた。

オレがこういう風に一つ二つと数えていくうちに、赤い日をいくつ見たか分からない。
数えても、数えても、数えきれないほど赤い日が頭の上を通り越して行った。
それでも百年がまだ来ない。

「オレはともぴょんに騙されたんだろうか…?」

しまいには、苔の生えた丸い石を眺めて、オレは思った。

同時に
「もしも知広が嘘をついたとしても、それは構わないことだ。」
とオレは思った。

―――なぜならオレはともぴょんを愛しているから。

オレは知広を百年と。
いや、千年と待つだろうと思った。

夏目漱石の『夢十夜』第一夜では、主人公が、女に騙されたかと思い出したそのとき、真っ白な百合の花が咲く。
その白い花弁に接吻し、顔を離したその拍子に思わず、遠い空に瞬く暁の星を見る。
そして、主人公は百年の時の流れに気づく。

―――オレはともぴょんを愛してる。

アイツはオレに抱かれるのを嫌がった。

―――ともぴょんはオレを愛していない。

ともぴょんは今夜も佐々木善之介に抱かれてるのかもしれない。

―――でもね、オレはともぴょんを愛しているんだ。

だから今のオレは待っている。
知広がやって来るまで、何百年何千年と。
「百年はもう来ていたんだな」と気づくこともないだろう。

花は咲かないかもしれない。
『夢十夜』の女と主人公のように、オレたちは特に約束すらしていない。
遥か上から落ちる雫に揺れる花弁に口づけすることもないだろう。

雨夜に暁の星を探すように、オレは知広を待ち続ける。
その何百年、何千年という時間は決して無駄でもないだろう。

なぜならそれは愛の証だから。

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